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Índice de Masa Corporal: ¿Es fiable para medir la obesidad?

Índice de Masa Corporal: ¿Es fiable para medir la obesidad?

Índice de Masa Corporal: ¿Es fiable para medir la obesidad? Hasta ahora, parecía que sí, sin embargo, los especialistas han detectado que el margen de error es demasiado alto, ya que hasta un tercio de los pacientes que según esta fórmula (dividir el peso entre la altura) serían delgados, en realidad, si tenemos en cuenta el porcentaje de masa corporal, tendrían un problema de sobrepeso u obesidad.

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    Índice de masa corporal: ¿Es fiable para diagnosticar la obesidad? Hasta ahora se pensaba que sí, sin embargo un estudio de la Clínica Universidad de Navarra lo pone en cuestión, y lo hace tras constatar que el índice de masa corporal –IMC- puede inducir a error hasta en un tercio de los pacientes, porcentaje que, según su IMC, serían consideradas delgadas pero que, en realidad, si se tiene en cuenta el porcentaje de grasa corporal, son obesas.


    Y es que es precisamente el porcentaje de grasa corporal es el que debe determinar si una persona tiene o no problemas de sobrepeso u obesidad. Así lo subrayan los especialistas en endrocrinología y nutrición de la Clínica Universidad de Navarra tras constatar que el índice de masa corporal (resultado de dividir el peso en kilos entre la altura) arrojaba una tasa de error demasiado elevada. De hecho, según los especialistas, hasta en un 29% de las más de 6.000 personas analizadas que, según el IMC, estarían en el grupo de las delgadas, en realidad presentan problemas de sobrepeso. Por su parte, en 8 de cada diez casos el IMC habla de sobrepeso, cuando en realidad se trataría de obesidad. Aquí es donde entra en juego la grasa corporal, variable que sí ha sido tenida en cuenta por los investigadores para hallar una fórmula más precisa para determinar y diagnosticar con mayor fiabilidad si una persona tiene o no problemas de sobrepeso u obesidad.

    Para constatar el margen de error de la fórmula del IMC a la hora de calcular el porcentaje de grasa corporal se utilizó el denominado método de la pletismografía por desplazamiento de aire.

    Método especializado para el que se requiere de un equipo (BOP-POD) que, según han explicado los especialistas, permite medir el volumen corporal mediante el desplazamiento de aire que produce el cuerpo en el interior de una cámara especial (entre otras características, mantiene la presión, la humedad y la temperaturas siempre constantes).

    Los especialistas también tuvieron en cuenta el perfil lipídico de los pacientes –probabilidades de problemas coronarios-, los niveles de glucosa en sangre y otros factores de riesgo cardiaco y metabólico. Biomarcadores que, según los investigadores, permitieron constatar que éstos últimos, los factores de riesgo cardiometabólico, eran mayores entre los pacientes delgados o con problemas de sobrepeso, según la fórmula del IMC. Sin embargo, si se tenía en cuenta su porcentaje de grasa corporal, entrarían en el grupo de los pacientes con problemas de obesidad.

    Otra de las conclusiones que arrojan los especialistas es que ser delgado no nos libra de determinados problemas de salud –trastornos asociados con los problemas de peso como los niveles altos de colesterol, glucosa, triglicéridos o hipertensión- si nuestro porcentaje de grasa corporal es elevado. Precisamente, estos riesgos aparecieron en los pacientes considerados delgados o con problemas de sobrepeso, pero que en realidad tenían más masa corporal.

    La nueva fórmula diseñada por los especialistas de la Clínica Universidad Navarra trata de corregir el error detectado en la fórmula del IMC con el objetivo de que los médicos de Atención Primaria, entre otros especialistas, cuenten con una herramienta mucho más precisa para el diagnóstico de los problemas de sobrepeso, la mayoría de los cuales no podemos olvidar que están directamente relacionados con los hábitos de alimentación y el propio estilo de vida (sedentarismo o ejercicio físico).

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