Alergia al níquel: Síntomas y remedios

¿Cómo prevenir la alergia al níquel? Toma nota de dónde se esconde el metal que con más frecuente provoca dermatitis.

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    Alergia al níquel: Síntomas y remedios

    La alergia al níquel, un metal presente en variados objetos de uso cotidiano y en algunos alimentos, es la causa más frecuente de dermatitis por contacto, siendo más común entre las mujeres. Según datos de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica, se estima que el 15% de la población es alérgica al níquel.

    La alergia al níquel afecta sobre todo a las manos, por el contacto directo con el metal, pero también puede aparecer en otras zonas de la piel (lóbulos de orejas al usar pendientes, las muñecas por la hebilla del reloj o alrededor del ombligo por el botón metálico del pantalón) y extenderse a las más próximas. La alergia al níquel no se cura, pero se puede tratar de manera efectiva. Conocer los síntomas y qué hacer en caso de sufrir este tipo de alergia es tan importante como saber dónde está presente este tipo de metal.

    ¿Dónde se encuentra el níquel?

    El níquel se encuentra en multitud de objetos de nuestro entorno, incluso en algunos que seguramente no habías llegado a imaginar:

    • Utensilios de cocina
    • Llaves
    • Monedas
    • Botones y cremalleras
    • Tijeras
    • Herramientas
    • Hebillas de cinturón
    • Anillos, pendientes, collares… y otras piezas de bisutería
    • Piercings (incluidos los piercing hipoalergénicos de paladio por reactividad cruzada)
    • Aparatos de ortodoncia
    • Implantes coronarios
    • Prótesis ortopédicas
    • Pinturas y fertilizantes
    • Detergentes
    • Pilas alcalinas
    • Teléfonos móviles

    Síntomas

    La inflamación de la piel es el síntoma más común de la alergia al níquel, al que se pueden sumar otros como:

    • Enrojecimiento de la piel
    • Hinchazón de la piel
    • Aparición de vesículas con contenido líquido, y que sale al romperse formando costras.
    • Picor y sensación de calor.
    • Dolor de cabeza.

    Causas de la alergia al níquel

    Los estudios más recientes apuntan hacia una predisposición genética entre las causas de la alergia al níquel, y que vendría determinada, según los expertos, por una deficiencia de una proteína denominada filagrina, y que se encuentra en la capa córnea de la piel, dejándola más expuesta y favoreciendo una mayor sensibilización a ciertos metales como el níquel.

    Diagnóstico de la alergia al níquel

    El diagnóstico de la alergia al níquel se realiza con la conocida como prueba del parche, y que como su nombre indica consiste en colocar en la espalda un parche, con la sustancia que provoca la alergia, durante unas 48 horas. Transcurrido este tiempo, se descubre la piel y se esperan 24-48 horas para volver a examinarla. En caso de alergia, habrá aparecido un eccema tras aplicar la sustancia sospechosa sobre la piel.

    Tratamiento de la alergia al níquel

    El tratamiento más recomendado es el uso de corticoides tópicos, aplicándolos en forma de masaje suave sobre la piel. La prevención también juega un papel importante, y entre los consejos y remedios que podemos poner en práctica se incluyen:

    • Limitar el contacto con el níquel, prestando especial atención a las piezas de joyería. Antes de comprar, asegurarse siempre de cuál es su composición.
    • Evitar tomar bebidas y alimentos contenidos en latas.
    • Evitar los alimentos que contienen níquel.
    • Sustituir los utensilios y vajilla por otros que no contengan níquel.
    • Consulta al médico en caso de sospecha de una posible alergia.

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