Exceso de glóbulos rojos: Causas y síntomas más frecuentes

Diversos factores, desde una alteración genética a una enfermedad respiratoria crónica, pueden disparar los niveles de glóbulos rojos, los cuales pueden conllevar riesgos para nuestra salud, como aumentar las probabilidades de sufrir trombosis. Los síntomas no siempre son evidentes por lo que se requiere un análisis de sangre.

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    Exceso de glóbulos rojos: Causas y síntomas. Un nivel alto de glóbulos rojos o eritrocitos, denominado policitemia, puede producirse bien por el aumento de la hormona llamada eritropoyetina que estimula su formación, o bien por una alteración genética que afecta a la médula ósea y que se conoce como policitemia vera. Niveles altos de hemoglobina (proteína encargada del transporte del dioxígeno en sangre) o del hematocrito (parte sólida de la sangre una vez separada del plasma) son también síntomas que requieren una diagnosis especializada.

    En el primer caso (policitemia), los dolores de cabeza o la sensación de vértigo suele ser los síntomas más frecuentes y que, en el segundo caso (aumento de la eritropoyina), se suman a la visión borrosa o hemorragias nasales. Pero no siempre nuestro organismo nos alerta de un exceso de glóbulos rojos, el cual debe ser detectado y confirmado con un análisis de sangre.

    1.- Los glóbulos rojos o hematíes

    Los eritrocitos son un tipo de célula sangínea, globosa roja, de aquí el términe: glóbulos rojos. Los niveles normales se sitúan en los 5,3 millones de glóbulos rojos en el caso de las mujeres, 5,9 en el caso de los hombres. Medido en hematocrito (volumen de los glóbulos rojos en sangre), los niveles normales se situarían en 47% para las mujeres, 54% para los hombres.

    2.- Formación de los glóbulos rojos

    La formación de los glóbulos rojos se localiza en la médula de los huesos. La sustancia que se encuentra en su interior, denominada hemoglobina, se encarga de captar el oxígeno en los pulmones y llevarlo hasta las células.

    3.- La eritropoyetina

    Para que el nivel de glóbulos rojos sea el adecuado y se adapte a las necesidades de oxígeno de nuestro organismo, está la hormona llamada eritropoyetina y que es la que favorece su producción. Esta hormona se segrega en su mayoría en los riñones y en menor proporción en el hígado. Es una hormona conocida porque se la ha relacionado con el dopaje en deporte.

    4.- Niveles elevados de glóbulos rojos

    Los niveles elevados de glóbulos rojos pueden deberse a un aumento de esta hormona, la eritropoyetina, para equilibrar la carencia de oxígeno, la cual a su vez puede venir motivada por diferentes factores que van desde el residir en una zona de montaña a padecer algún trastorno respiratorio crónico.

    5.- Defectos congénitos del corazón

    Es otra causa que no impide que la sangre venosa se mezcle con la sangre arterial. Las anomalías de la hemoglobina heredadas o la presencia de tumores (útero, ovarios, riñones o hígado) también pueden elevar los niveles de glóbulos rojos. Cuando la causa es una alteración genética la enfermedad se denomina policitemia vera.

    6.- Síntomas más frecuentes

    El enrojecimiento de la cara, los dolores de cabeza y la sensación de vértigo son los principales síntomas del exceso de glóbulos rojos. Cuando se trata de policitemia vera también se pueden dar problemas de visión borrosa, hemorragias por las vías respiratorias, al tiempo que también se suelen disparar los niveles de glóbulos blancos y las plaquetas.

    7.- Riesgos y complicaciones

    El exceso de glóbulos rojos puede conllevar riesgos y complicaciones para nuestra salud, como el incrementar las posibilidades de padecer trombosis o coagulación de la sangre. La policitemia vera también implica un riesgo de desarrollar leucemia.