Osteoartritis: Qué es y cómo tratar el desgaste de las articulaciones

Descubre qué causa el desgaste de las articulaciones y qué hacer si padeces osteoartritis, la forma mas común de artritis.

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    Osteoartritis: Qué es y cómo tratar el desgaste de las articulaciones

    La osteoartritis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones causada por el desgaste del cartílago, el tejido que cubre los extremos de los huesos, afectando al movimiento y provocando que rocen entre sí. Es uno de los problemas que afectan a las articulaciones más comunes, y a la que también se conoce como artrosis, enfermedad articular degenerativa o artritis hipertrófica.

    La prevalencia de la osteoartritis aumenta con la edad, siendo la artrosis de manos y rodillas la más frecuente en las mujeres, mientras que la prevalencia de la osteoartritis de cadera es similar en hombres y mujeres. La osteoartritis está acompañada de molestos síntomas, como dolor y rigidez, pero no son los únicos. ¿Cómo saber si tengo osteoartritis?

    Síntomas de la osteoartritis

    La osteoartritis, a diferencia de otras formas de artritis, únicamente afecta a las articulaciones. Los síntomas más comunes de la osteoartritis son:

    • Dolor e hinchazón provocados por la fricción de los huesos.
    • Rigidez en la articulación al levantarse por la mañana o después de permanecer mucho tiempo sentado.
    • Mayor sensibilidad al tacto en una o más articulaciones.
    • Sensación de rotura de los huesos al rozar uno contra otro.
    • Pérdida de movilidad en la articulación.
    • Pueden aparecer crecimientos, como espolones, alrededor de la articulación.
    • Riego de que algún pedazo de hueso o cartílago se desprenda provocando más dolor.

    ¿Qué causa la osteoartritis?

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    Entre los principales factores de riesgos de la osteoartritis se incluyen:

    • Sobrepeso u obesidad.
    • Envejecimiento.
    • Lesiones de las articulaciones.
    • Defectos en la formación de las articulaciones.
    • Defecto genético en el cartílago de la articulación.
    • Uso excesivo y sobreesfuerzos repetitivos de algunas articulaciones como consecuencia de ciertos trabajos o deportes.
    • Sedentarismo.

    Diagnóstico de la osteoartritis

    Para el diagnóstico de la osteoartritis el médico tendrá en cuenta los antecedentes médicos, así como los resultados del examen físico y radiografías. También puede prescribir análisis de sangre o un examen del líquido de las articulaciones afectadas.

    ¿Cómo tratar la osteoartritis?

    Reducir el dolor, mejorar la movilidad de la articulación y retardar la evolución de la enfermedad son objetivos prioritarios del tratamiento de la osteoartritis. De igual manera es importante mantener un peso saludable y favorecer el descanso y cuidado de las articulaciones.

    El tratamiento, en función de la gravedad de los síntomas, puede combinar la administración de medicamentos (analgésicos, antiinflamatorios) con ejercicios específicos que mantengan la movilidad y potencien la fuerza muscular. En caso de osteoartritis avanzada, asociada a daño articular o con pérdida agravada de movilidad, se puede considerar la cirugía o el uso de prótesis.

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