Mastitis en la lactancia materna: ¿Qué es y cómo se trata?

Todo lo que como madre necesitas saber sobre la mastitis en la lactancia materna. Qué hacer y cómo saber si seguir dando de mamar al bebé.

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    Mastitis en la lactancia materna: ¿Qué es y cómo se trata?

    La mastitis en la lactancia materna es una inflamación del pecho que suele ocurrir en los tres primeros meses, sobre todo entre la segunda y tercera semana después del parto. Según datos de la Asociación Española de Pediatría, AEP, aproximadamente un 10% de las mujeres sufre mastitis durante la lactancia. El dolor, causado por la irritación y las grietas del pezón, y la incomodidad provocan que la mastitis sea una de las principales causas de abandono evitable de la lactancia materna. La mastitis no conlleva riesgos para el bebé al que además conviene seguir dando de mamar.

    Un conducto de leche obstruido o una lesión en la piel del pezón pueden causar una infección, por lo que es fundamental prevenir y tratar la mastitis en mujeres lactantes, también denominada mastitis lactacional o mastitis puerperal. La mastitis es uno de los problemas a considerar sobre la lactancia materna.

    ¿Qué es la mastitis?

    La mastitis es la inflamación de uno o varios lóbulos de la glándula mamaria, que puede ir o no acompañada de infección. Algunos de los síntomas de la mastitis pueden confundirse con otro problema que aparece durante la lactancia materna, la obstrucción de los conductos, en ocasiones provocada simplemente por una colocación del bebé al darle de mamar incorrecta o por aplazar las tomas demasiado tiempo.

    Síntomas de la mastitis

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    • Mayor sensibilidad mamaria.
    • Sensación de calor y enrojecimiento en la zona del pecho.
    • Fiebre (superior a 38,5 grados).
    • Cansancio.
    • Dolor de cabeza.
    • Escalofríos.

    Causas de la mastitis

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    Las causas de la mastitis en la lactancia materna pueden ser varias. Puede estar causada por el contacto con los gérmenes de la nariz o de la boca del bebé, a la hora de darle de mamar, o debido a la aparición de grietas en los pezones.

    Los pezones doloridos y agrietados son muy comunes cuando se le empieza a dar el pecho al recién nacido. Aunque es normal sentir un dolor inicial cuando el bebé se aferra al pecho, ya no lo es tanto que las molestias y síntomas persistan durante toda el tiempo que dura la toma.

    ¿Cómo tratar la mastitis en la lactancia?

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    Un diagnóstico rápido de la mastitis es clave para evitar complicaciones. El tratamiento puede requerir antibióticos. Es importante controlar la evolución de los síntomas, ya que si no remiten pueden derivar en absceso en el pecho que puede requerir cirugía para drenarlo.

    Antes y después de cada toma es importante lavarse bien los pezones, lo que unido a las fisuras de la piel son puerta de entrada de las bacterias en los conductos de la mama, provocando que la salida de la leche resulte dolorosa.

    Remedios naturales para la mastitis

    • Aplicar paños calientes o fríos (a algunas madres les funciona mejor el frío) durante unos minutos antes de cada toma para ayudar al descenso de la leche.
    • Masajear el pecho suavemente mientras alimenta a su bebé puede proporcionar alivio.
    • Si el bebé no vacía el pecho, es recomendable extraer el resto con un sacaleches.
    • Tomar una ducha y descansar ayuda a mejorar los síntomas.
    • Evitar dormir boca abajo.
    • Evitar las prendas demasiado ajustadas sobre el pecho.

    Remedio para las grietas en los senos

    Un remedio natural para aliviar las molestias de los pezones agrietados a base de aceite de vitamina E, aceite de almendras y dos gotas de tintura de caléndula. Debe aplicarse después de cada toma, retirando los restos con una adecuada higiene antes de la siguiente toma del bebé.