Qué es la colitis: Síntomas, causas, tipos y tratamientos

Todo lo que necesitas saber sobre qué es la colitis y cuáles son los signos que la delatan, con los cambios intestinales como primer aviso.

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    Qué es la colitis: Síntomas, causas, tipos y tratamientos

    ¿Qué es la colitis y por qué no debemos subestimar sus síntomas? La colitis es una enfermedad inflamatoria del colon (intestino grueso) y del recto. La colitis ulcerosa es una de las enfermedades inflamatorias del tracto gastrointestinal, y aunque comparte algunos síntomas es diferente a la enfermedad de Crohn. Suele aparecer con frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes, aunque puede hacerlo a cualquier edad. No hay una cura para la colitis, pero sí tratamientos efectivos para controlar los síntomas, que van desde el dolor abdominal a la diarrea o presencia de sangre en las heces.

    La colitis es una enfermedad crónica que en los casos más severos puede requerir ingreso hospitalario, de ahí la importancia de consultar al médico ante cambios persistente en los hábitos intestinales, y una vez diagnosticada, de seguir un tratamiento para reducir la frecuencia de los brotes. La colitis ulcerosa aumenta el riesgo de padecer cáncer de colon.

    Causas de la colitis

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    La causa de la colitis sigue siendo una pregunta sin respuesta, aunque los expertos apuntan a una base genética, si bien tampoco se descarta la influencia de algún componente tanto de la dieta como de la flora. En los casos de colitis ulcerosa se produce una alteración en la pared del colon, similar a un rechazo por parte del propio organismo. Por este motivo, en los tratamientos de los pacientes se recurre a medicamentos inmunodepresores.

    Síntomas de la colitis

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    • Dolor o cólico abdominal.
    • Urgencia de defecar.
    • Tenesmo (sensación de vaciado incompleto).
    • Diarrea.
    • Heces sanguinolentas.
    • Mucosidad en las heces.
    • Náuseas.
    • Pérdida de apetito.
    • Pérdida de peso.
    • Anemia.
    • Fatiga.
    • Fiebre.

    También pueden aparecer otros síntomas extraintestinales como dolores articulares, inflamación en los ojos o manchas en la piel.

    Tipos de colitis

    Hay distintos tipos de colitis en función de lugar del intestino grueso afectado, y de hecho los síntomas pueden variar dependiendo del grado de inflamación y de la ubicación. Los tipos de colitis ulcerosa son:

    • Proctitis ulcerosa: La inflamación intestinal afecta solo al recto.
    • Proctosigmoiditis: La colitis afecta al recto y al segmento inferior del colon.
    • Colitis distal: La inflamación empieza en el recto y se extiende a parte del colon.
    • Pancolitis: Afecta a todo el colon.

    Tratamiento de la colitis

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    Determinar el diagnóstico es clave para prescribir el tratamiento que ayude a reducir la inflamación en la pared del colon y aliviar los síntomas de dolor abdominal, diarrea y sangrado rectal. Entre las pruebas diagnósticas se pueden incluir un análisis de sangre, un análisis de las heces, una colonoscopia para examinar el colon.

    La mayoría de las personas diagnosticadas de colitis ulcerosa responden bien al tratamiento. Solo en casos excepcionales, o en caso de complicaciones (sangrado severo, perforación del intestino), será recomendable someterse a una intervención quirúrgica.

    Dieta para la colitis ulcerosa

    • Evitar los alimentos grasos o fritos (pueden causar gases y diarrea).
    • Comer porciones más pequeñas y a intervalos más frecuentes.
    • Evitar las bebidas gaseosas.
    • Limitar los alimentos picantes o muy condimentados.
    • Limitar los alimentos que contienen mucha fibra (nueces, maíz, semillas).